¡BIENVENIDO AL RINCÓN DE CARLOS DEL RÍO!
Desde aquí escribo críticas de películas y novelas, cuénto como va la escritura de mi primera novela y doy consejos para aprender a escribir ficción. Si te apetece ver una película o leer un libro que yo he puesto mal ¡vete a verla o léelo! Que a mí no me guste no significa que a ti te parezca lo mismo. Las críticas son una opinión personal y no tienes por qué coincidir conmigo.
Gracias por dejarte caer por aquí.

Últimas críticas y artículos sobre cómo escribir ficción

"Magia a la luz de la luna", de Woody Allen; "Premios OFCS 2014"; "Robot Santa" (cuento), de Dean Koontz; "Exodus: Dioses y reyes", de Ridley Scott; "Veronika decide morir" (novela), de Paulo Coelho; "Nominados a los premios OFCS"; "Un escritor acaba lo que empieza" (Vida de escritor); "Los juegos del hambre: Sinsajo Parte 1", de Francis Lawrence; "Santa's Twin" (cuento), de Dean Koontz; "Mi rincón cumple 5 años"; "Matar al mensajero", de Michael Cuesta; "Watch Your Back" (novela corta y cuentos), de James Scott Bell; "Interstellar", de Christopher Nolan; "The Equalizer. El protector", de Antoine Fuqua; "Curso de escritura creativa en Santander"; "The Turtle Boy" (novela corta), de Kealan Patrick Burke.

viernes, 19 de diciembre de 2014

CURSO DE ESCRITURA CREATIVA EN SANTANDER

Curso de escritura creativa en Santander, de Carlos del Río
Bueno chicos, estas semanas os voy a dar un poco la murga con mi curso de escritura creativa. Pero primero... ¡muchas gracias por estar difundiendo la información, ya sea por internet o en persona! ¡Y muchas gracias a todos los locales que me han dejado poner un cartel!
   Os recuerdo que el curso está limitado a 12 plazas, y que el plazo de inscripción se cierra el 22 de diciembre. El curso empieza el 8 de enero, y son todos los jueves, de 18.00 a 21.00, en Santander, en el Enclave Pronillo. Cuesta 30 euros al mes, y os podéis dar de baja en cualquier momento.
   Lo llamo "curso de escritura creativa", pero realmente es un curso para ser escritor de ficción: no sólo aprenderéis lo básico de la narrativa, sino que sabréis cómo sois realmente y qué os obsesiona; de este modo daréis con vuestra voz auténtica. Al final del curso ya decidiréis si queréis tomaros la escritura como una profesión, o tenerla como afición.
   Para apuntaros solo tenéis que escribirme a carlos@el rincondecarlosdelrio.com, y decirme por qué queréis ser escritores. El 23 de diciembre os diré por e-mail a quién he seleccionado.
   Aquí tenéis más información:
   

   Y aquí tenéis lo que será el temario:

Magia bajo la luz de la luna [6]

Poster de Magia a la luz de la lunaMagic in the Moonlight
(EE.UU., 2014, 97 min)
Dirección y guión:
Woody Allen
Intérpretes:
Colin Firth
Emma Stone
Simon McBurney
Eileen Atkins
Marcia Gay Harden
Hamish Linklater
Jacki Weaver      
IMDb

Woody Allen viaja a Francia en los años 20 para contar la relación entre un mago escéptico y una médium, en una película pequeñita pero encantadora. Desgraciadamente, "Magia a la luz de la luna" no ha hecho mucho ruido ni con la crítica ni con el público, a pesar de ser mejor que otros éxitos suyos recientes.
   Bajo el famoso ilusionista chino Wei Ling Soo, se esconde el británico y muy escéptico Stanley Crawford (Colin Firth). Tras una actuación en Berlín, un amigo mago, Howard Burkan (Simon McBurney), le cuenta un caso que requiere su colaboración: en la Costa Azul hay una médium (Emma Stone), que supuestamente tiene poderes paranormales, a la que no ha podido desacreditar; así que le pide a Crawford que la investigue para saber si lo que dice es verdad o una farsa. Como Crawford es experto en descubrir a charlatanes, acepta el reto de su amigo.
   "Magia a la luz de la luna" visualmente es muy bonita, tiene buenas actuaciones, explora un tema muy interesante (los escépticos frente a los crédulos), pero tiene una historia de amor un poco forzada, y la trama no está bien construida del todo.
Emma Stone y Colin Firth en Magia a la luz de la luna
Emma Stone y Colin Firth
   Algo muy bueno de esta película es que siempre es interesante. Desde que el amigo le cuenta el caso de la médium, estás deseando que la conozca y haya una sesión de espiritismo para saber si Colin Firth desenmascarará a Emma Stone. Y a medida que Woody Allen te va mostrando más cosas, más te vas convenciendo de que Stone dice la verdad, a pesar de tener una madre (Marcia Gay Harden) más interesada en sacar tajada del don de su hija que en contactar con el más allá.
   A media película comienza a insinuarse una historia de amor, que no es verosímil de todo. Por una parte, se puede entender que Emma Stone no esté enamorada en absoluto de su pretendiente ricachón (y por no aguantar el ukelele, no me extraña que no le quiera), pero de ahí a sentir algo positivo por Colin Firth, que es un cascarrabias sarcástico que no hace más que atacarla, hay un gran paso.
   Y en el caso de Firth, una vez que se ha liberado de la necesidad de encontrarle una explicación racional a todo, lo que más falla es que apenas hemos visto a su prometida, y nos tenemos que creer que es como él, porque Allen no nos la ha mostrado lo suficiente.
   Pero esa historia de amor tiene un momento muy bonito: el del telescopio, que es el que da el título a la película.
   Si vas a verla, deja de leer, que la destripo.
   Lo mejor de "Magia a la luz de la luna" es que Emma Stone engaña a Colin Firth, y éste deja de ser tan escéptico: descubre que no todo tiene por qué tener una explicación racional, y que hay algo de magia en el mundo (un pensamiento con lo que yo estoy de acuerdo). Y está muy bien que la existencia de Dios quede tan abierta: Firth reza para que se salve su tía, y vuelve a ser ateo; y nunca se sabe si la tía se salva por los rezos o por los médicos.
   El problema con la trama es que la traición del "amigo" mago está mal preparada, y la resolución es muy precipitada. Y la justificación de Emma Stone para hacer lo que hacía está bien a medias: tras haber sido descubierta, se defiende diciendo que ayuda a la gente a tener esperanza y a ser más feliz (por eso está el personaje de Jacki Weaver). Está muy bien dar esperanza, pero no a sabiendas de estar mintiendo, y encima cobrando. Si fuera que Emma Stone se creyese algo de lo que contaba, aunque Firth supiera que la chica se auto-engañaba, estaría mejor.

martes, 16 de diciembre de 2014

PREMIOS OFCS 2014

Ya tenemos a los ganadores de la OFCS, y la gran ganadora ha sido "El gran hotel Budapest" (Película, Guión Original y Fotografía), seguida por "Birdman (o La inesperada virtud de la ignorancia)" (Actor, Actor Secundario y Montaje), "Boyhood (Momentos de una vida)" (Director y Actriz Secundaria), y "Perdida" (Actriz y Guión Adaptado). Richard Linklater se está perfilando como el gran favorito para llevarse el Oscar a Mejor Director por "Boyhood". ¡Enhorabuena a todos los ganadores!

Mejor Película
Boyhood (Momentos de una vida)
*El gran hotel Budapest
Ida
La LEGO película
Mommy
Nightcrawler
Selma
Dos días, una noche
Whiplash
Under the Skin

Mejor Película de Animación 
Big Hero 6
Los Boxtrolls
Cómo entrenar a tu dragón 2
*La LEGO película
El cuento de la princesa Kaguya

Mejor Película de Habla No Inglesa
Ida
La imagen perdida
Mommy
El cuento de la princesa Kaguya
*Dos días, una noche

Mejor Documental
Citizenfour
*Life Itself
La imagen perdida
National Gallery
The Overnighters

Mejor Director
Wes Anderson – El gran hotel Budapest
Jean-Pierre Dardenne y Luc Dardenne – Dos días, una noche
Ava DuVernay – Selma
Jonathan Glazer – Under the Skin
*Richard Linklater – Boyhood (Momentos de una vida)

Mejor Actor
Ralph Fiennes – El gran hotel Budapest
Brendan Gleeson – Calvary
Jake Gyllenhaal – Nightcrawler
*Michael Keaton – Birdman o (La inesperada virtud de la ignorancia)
Timothy Spall – Mr. Turner

Mejor Actriz
Marion Cotillard – Dos días, una noche
Essie Davis – Babadook
Anne Dorval – Mommy
Julianne Moore – Siempre Alice
*Rosamund Pike – Perdida

Mejor Actor Secundario
Josh Brolin – Puro vicio
Ethan Hawke – Boyhood (Momentos de una vida)
*Edward Norton – Birdman o (La inesperada virtud de la ignorancia)
Mark Ruffalo – Foxcatcher
J.K. Simmons – Whiplash

Mejor Actriz Secundaria
*Patricia Arquette – Boyhood (Momentos de una vida)
Jessica Chastain – A Most Violent Year
Suzanne Clément – Mommy
Agata Kulesza – Ida
Tilda Swinton – Rompenieves

Mejor Guión Original
Boyhood (Momentos de una vida)
*El gran hotel Budapest
Selma
Dos días, una noche
Whiplash

Mejor Guión Adaptado
*Perdida
Puro vicio
Rompenieves
Under the Skin
We Are the Best!

Mejor Montaje
*Birdman o (La inesperada virtud de la ignorancia)
Boyhood (Momentos de una vida)
Perdida
El gran hotel Budapest
Whiplash

Mejor Fotografía
Birdman o (La inesperada virtud de la ignorancia)
*El gran hotel Budapest
Ida
Mr. Turner
Under the Skin

Mejor Película No Estrenada en Estados Unidos
’71
10.000 km
Entre Nós
Han Gong-ju
Hard to Be a God
The Look of Silence
La sal de la Tierra
What We Do in the Shadows
Timbuktu
The Tribe

lunes, 15 de diciembre de 2014

Robot Santa [4]

Portada de Robot Santa, de Dean KoontzCUENTO
Robot Santa
(EE.UU., 2004, 72 páginas)
Dean Koontz
con ilustraciones de Phil Parks  

En 1996 Dean Koontz,  a petición de sus fans, escribió un cuento infantil en verso sobre el hermano malote de Papá Noël titulado "Santa's Twin". Como se vendió bien, ocho años más tarde escribió la continuación, "Robot Santa", pero éste es peor que la primera parte.
   Bob, el hermano malote de Papá Noël, se ha reformado, y esta Navidad, en vez de suplantar a su hermano para dejar regalos viscosos y asquerosos, decide que le echará una mano. Bob ha construido unos androides extraños, que parecen renos y un Papá Noël mecánicos, para que repartan la mitad de los regalos. Pero como no podía ser de otra manera, cuando Robot Santa empiece a trabajar, el desastre estará asegurado.
   "Robot Santa" tiene el mismo formato grande y apaisado de "Santa's Twin", también está escrito en verso, y comparte al mismo ilustrador, Phil Parks, pero la historia es mucho peor (y los dibujos no tienen muñecos de nieve escondidos que haya que encontrar como a Wally; lo que le quita mucha diversión).
   Durante la primera parte, Koontz va preparando los momentos, para que imagines que se va a armar una buena, pero a la hora de la verdad, se queda en muy poca cosa. Koontz comienza mostrándote lo excitados que están los elfos en el Polo Norte (en Estados Unidos creen que Papá Noël vive allí, cuando realmente vive en Laponia) porque la Nochebuena está a punto de llegar y el trineo de Papá Noël de despegar. Por increíble que parezca, su hermano Bob ha construido unos robots renos y un Papá Noël androide sin que él lo sepa, y sin que se lo haya preguntado, decide que le va a ayudar a repartir regalos.
   Koontz luego se detiene a resumir brevemente lo que pasó en el libro anterior (narrativamente solo ha pasado un año) con Bob y las hermanas Charlotte y Emily, y continúa con el perro labrador que tienen, Woofer, el cual presiente que algo malo va a pasar. Y entonces, por fin, Robot Santa despega, y va precisamente a casa de Charlotte y Emily. Y ahí no pasa gran cosa, y ahí se acaba el cuento.
   El gorila que pilotaba el trineo rapta al perro de la familia, y después se hace amigo de él y comen juntos en la cocina; y a Robot Santa se le cruzan los cables y en vez de llevar regalos, se come objetos y quiere llevarse cosas con su trineo. Las hermanas le intentan detener, mientras Robot Santa crea un gran alboroto por la casa, hasta que llegan unos osos polares, que son la policía del Polo Norte, y Papá Noël y Bob y ponen todo en orden.

viernes, 12 de diciembre de 2014

Exodus: Dioses y reyes [5]

Poster original de Exodus: Dioses y reyes
Exodus: Gods and Kings
(EE.UU., Reino Unido, España, 2014, 150 min)
Dirección:
Ridley Scott
Guión:
Adam Cooper
Bill Collage
Jeffrey Caine
Steven Zaillian
Intérpretes:
Christian Bale
Joel Edgerton
María Valverde
John Turturro
Ben Kingsley
Aaron Paul
Ben Mendelsohn
Ewen Bremner
Indira Varma
Sigourney Weaver
IMDb

Con Ridley Scott es una lotería. Haga lo que haga, sabes que sus películas visualmente estarán muy cuidadas, pero en cuanto a la historia, el director depende de si ha caído en sus manos un buen guión. "Exodus" es un buen ejemplo de lo mejor y lo peor de su cine: a pesar de tener momentos magníficos, no es una buena película por culpa de un guión mediocre.
   En el año 1300 a. C., el hijo adoptivo del faraón, Moisés (Christian Bale), descubre a través de un esclavo que es hebreo. Cuando su hermano Ramsés (Joel Edgerton) accede al trono, se sabe la verdad, y Moisés es desterrado. Pero años más tarde, siguiendo las órdenes de Dios, Moisés regresará a Egipto para liberar a su pueblo.
   "Exodus" tiene momentos tan buenos, y el empaque visual es tan espectacular, que esos elementos casi compensan el guión tan malo que tiene. Son impresionantes, elegantes y muy originales la batalla del principio, las plagas y el mar Rojo (Roland Emmerich debe de estar rabiando de envidia); y la recreación del antiguo Egipto, a la que Scott le saca muy buen partido, es maravillosa.
Christian Bale en Exodus: Dioses y reyes
Christian Bale
   Pero los personajes no tienen ninguna entidad (lo mismo te da que sean Moisés y Ramsés, porque no está nada explotado que sean dos hermanos enfrentados, y no hay ninguna tensión por que Moisés pueda regresar a casa), la historia está mal contada y a veces es confusa, y cuando no es espectacular, la película es francamente aburrida (especialmente duros son los largüísimos minutos con María Valverde, cuando Moisés de hace pastor).
   Si no sabes un poquito de la vida de Moisés (yo la conozco por "El príncipe de Egipto", una película, por cierto, bastante mejor que ésta), el principio de "Exodus" es confusísimo. Aparte de lo difícil que es sacar el parentesco entre Moisés y Ramsés, y de enterarte de quién crió al primero, está muy mal contado que Moisés siente que hay algo de su vida que desconoce.
   Sin ese dato, es increíble que acceda a hablar con el esclavo (Ben Kingsley), y que de buenas a primera se crea la historia que le cuenta. Y del mismo modo, es increíble que defienda a su hermana frente a Ramsés sin saber la veracidad de la historia (lo descubre justo después de defenderla, cuando lógicamente esa información debería ir antes).
   En la parte central, lo que peor tiene es la representación de Dios. Tal vez en el papel quedaba bien, pero ver en pantalla a un niño malhumorado, con voz de niño pero reflexionando y presionando como un adulto, es ridículo. Y si no te crees eso, no te crees que Moisés arriesgue tanto, y que sus seguidores le sigan ciegamente, por lo que ha dicho... un mocoso cabreado (tampoco ayuda que uno de sus aliados le vea hablar con Dios, y vea que está solo, porque parece que está loco).
   Y esto es una incongruencia que de "La Biblia", pero no tiene ningún sentido que Dios, después de 400 años sin hacer nada y viendo cómo sufre el pueblo elegido, decida actuar en ese momento.

miércoles, 10 de diciembre de 2014

Veronika decide morir [9]

Portada brasileña de Veronika decide morirNOVELA
Veronika decide morrer
(Brasil, 1998, 240 páginas)
Paulo Coelho 

El autor superventas Paulo Coelho con "Veronika decide morir" (1998) pudo hablar de una mala experiencia personal: el haber sido internado tres veces en un manicomio por sus padres, sin motivo aparente, cuando estaba abandonando la adolescencia. "Veronika decide morir" no es autobiográfica, ya que es ficción y Coelho se basa en un caso ocurrido en Eslovenia, pero usó su experiencia para reflexionar sobre qué es la locura y qué es "lo normal", y sobre la consecución de los sueños.
   A pesar de ser joven, guapa y no faltarle nada, Veronika decide morir. Siente que si no se suicida, el resto de su vida será un vacío constante, así que se toma cuatro cajas enteras de pastillas para dormir. Pero Veronika no logra su objetivo y se despierta en un manicomio, donde un médico le informa de que la salvaron, pero que su corazón quedó tan dañado que solo le queda un semana de vida. Durante esos pocos días, Veronika conoce a más internos, y experimenta algo que la atemoriza: está recuperando las ganas de vivir.
   Dejando de lado lo muy poco sutil que es Coelho para meterse en la historia (en el primer capítulo, Veronika lee un artículo escrito por él, y poco más tarde el autor rompe la narración para contar que lo encerraron tres veces en un manicomio —esto último mejor hubiera sido una introducción—), y lo poco verosímil que es lo muchísimo que hace cambiar a tres pacientes Veronika en tan poco tiempo, sin apenas conocerlos y sin apenas interactuar con ellos, esta novela es muy bonita.
   Coelho parte de la historia de Veronika, y cómo la chica recupera las ganas de vivir. Enlazada con la historia principal, está la tesis del doctor Igor, quien defiende que el vitriolo es una sustancia que nos va envenenando cuando no luchamos por nuestros sueños ni somos nosotros mismos, hasta hacernos enfermar (algo de razón sí que tiene; si no enfermar, al menos vuelve a las personas malhumoradas, frustradas y quejicas). Y como ejemplos de eso, Coelho relata las historias de otros tres pacientes, que gracias a la influencia de Veronika, van a sanar.
    En los pocos días que le quedan, Veronika se da cuenta de que el problema no era la vida, sino como ella se la tomaba, que la hacía pensar que no había más maneras de vivir. Al estar rodeada de locos, se permite hacer cosas que no se atrevía a hacer en su vida normal, y redescubre su verdadera pasión: ser pianista. Es una pasión que sus padres le anularon por considerarla poco realista.
   La paciente Zedka estaba encerrada por sufrir una gran depresión. Nadie en su familia lo sabía, pero comenzó cuando al tener la vida resuelta (sea lo que sea eso) se obsesionó con un antiguo amor por el que tal vez no había luchado lo suficiente. No había manera de recuperarlo, así que enfermó. Zedka se recupera al reconocer que será ella misma (le dará igual que la tomen por loca; al fin y al cabo, acaba de salir de un manicomio), y volverá con su marido, del que sabe que la ama con locura.
   La paciente Mari llegó al manicomio por unos agudos ataques de pánico que acabaron con su carrera de abogada y su matrimonio. En el hospital psiquiátrico se da cuenta de que no quiere ser abogada, sino ayudar a los demás, y decide que dejará todo e irá a la cercana Bosnia. Mari pertenecía a la Fraternidad, un grupo de personas que no estaban locas pero que vivían allí como si fuera una residencia. La mujer descubre que la Fraternidad es una versión de la vida en el exterior: el grupo sigue unas reglas no escritas para no desencajar. Mari ya no quiere nada de eso; quiere ser ella misma.
   Y Eduard es un chico esquizofrénico que se enamora de Veronika. Sus padres querían para él una brillante carrera diplomática, pero él quería pintar visiones del Paraíso. Cuando accedió a los deseos de sus progenitores, Eduard cayó en un estado catatónico, y le diagnosticaron esquizofrenia. Siguió así hasta que conoció a Veronika y decidió retomar su carrera de pintor.
   Ésta fue la primera novela de Coelho que me leí (me la regalaron unos amigos justo en el momento que más lo necesitaba, lo cual es muy curioso siendo Coelho), y de todos los libros suyos que me he leído, sigue siendo mi favorito.

martes, 9 de diciembre de 2014

NOMINADOS A LOS PREMIOS OFCS

La asociación de críticos a la que pertenezco, la Online Film Critics Society, tiene sus premios anuales, y como sucede con otros premios de la crítica estadounidense, van dando pistas de por dónde irán los Oscar este año (el año pasado coincidieron en 7 categorías, incluyendo Mejor Película, Mejor Director y Mejor Actriz). Aquí tenéis a los nominados de 2014. La semana que viene se sabrán los ganadores.

Mejor Película
Boyhood (Momentos de una vida)
El gran hotel Budapest
Ida
La LEGO película
Mommy
Nightcrawler
Selma
Dos días, una noche
Whiplash
Under the Skin

Mejor Película de Animación
Big Hero 6
Los Boxtrolls
Cómo entrenar a tu dragón 2
La LEGO película
El cuento de la princesa Kaguya

Mejor Película de Habla No Inglesa
Ida
La imagen perdida
Mommy
El cuento de la princesa Kaguya
Dos días, una noche

Mejor Documental
Citizenfour
Life Itself
La imagen perdida
National Gallery
The Overnighters

Mejor Director
Wes Anderson – El gran hotel Budapest
Jean-Pierre Dardenne y Luc Dardenne – Dos días, una noche
Ava DuVernay – Selma
Jonathan Glazer – Under the Skin
Richard Linklater – Boyhood (Momentos de una vida)

Mejor Actor
Ralph Fiennes – El gran hotel Budapest
Brendan Gleeson – Calvary
Jake Gyllenhaal – Nightcrawler
Michael Keaton – Birdman o (La inesperada virtud de la ignorancia)
Timothy Spall – Mr. Turner

Mejor Actriz
Marion Cotillard – Dos días, una noche
Essie Davis – Babadook
Anne Dorval – Mommy
Julianne Moore – Siempre Alice
Rosamund Pike – Perdida

Mejor Actor Secundario
Josh Brolin – Puro vicio
Ethan Hawke – Boyhood (Momentos de una vida)
Edward Norton – Birdman o (La inesperada virtud de la ignorancia)
Mark Ruffalo – Foxcatcher
J.K. Simmons – Whiplash

Mejor Actriz Secundaria
Patricia Arquette – Boyhood (Momentos de una vida)
Jessica Chastain – A Most Violent Year
Suzanne Clément – Mommy
Agata Kulesza – Ida
Tilda Swinton – Rompenieves

Mejor Guión Original
Boyhood (Momentos de una vida)
El gran hotel Budapest
Selma
Dos días, una noche
Whiplash

Mejor Guión Adaptado
Perdida
Puro vicio
Rompenieves
Under the Skin
We Are the Best!

Mejor Montaje
Birdman o (La inesperada virtud de la ignorancia)
Boyhood (Momentos de una vida)
Perdida
El gran hotel Budapest
Whiplash

Mejor Fotografía
Birdman o (La inesperada virtud de la ignorancia)
El gran hotel Budapest
Ida
Mr. Turner
Under the Skin

Mejor Película No Estrenada en Estados Unidos
’71
10.000 km
Entre Nós
Han Gong-ju
Hard to Be a God
The Look of Silence
La sal de la Tierra
What We Do in the Shadows
Timbuktu
The Tribe
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