¡BIENVENIDO AL RINCÓN DE CARLOS DEL RÍO!
Desde aquí escribo críticas de películas y novelas, cuénto como va la escritura de mi primera novela y doy consejos para aprender a escribir ficción. Si te apetece ver una película o leer un libro que yo he puesto mal ¡vete a verla o léelo! Que a mí no me guste no significa que a ti te parezca lo mismo. Las críticas son una opinión personal y no tienes por qué coincidir conmigo.
Gracias por dejarte caer por aquí.

Últimas críticas y artículos sobre cómo escribir ficción

"Lucy", de Luc Besson; "The Wreck of the Zanzibar" (novela corta), de Michael Morpurgo; "¡Ya está lista la versión Kindle de 'Atrévete a ser escritor'!"; "Guardianes de la galaxia", de James Gunn; "Arkfall" (novela corta), de Carolyn Ives Gilman; "¡'Atrévete a ser escritor' recién salido de la imprenta!"; "#Chef", de Jon Favreau; "Friend or Foe" (novela corta), de Michael Morpurgo; "Begin Again", de John Carney; "The Abandoned" (novela corta), de Amanda Stevens; "Cómo pagar menos impuestos publicando con Amazon" (Vida de escritor); "Gana un ejemplar firmado de 'Atrévete a ser escritor'"; "The Nightwalker" (novela), de Thomas Tessier; "Made in USA", de John Landis; "Ana Karenina" (novela), de León Tolstói.

viernes, 29 de agosto de 2014

Lucy [4]

Poster original de LucyLucy
(Francia, 2014, 89 min)
Dirección y guión:
Luc Besson
Intérpretes:
Scarlett Johansson
Morgan Freeman
Amr Waked
Choi Min-sik 
IMDb

Últimamente parecía que la estrella de Luc Besson como director se estaba apagando fuera de Francia, aunque continuaba cosechando éxitos internacionales como guionista o productor; pero con "Lucy", una película que ha polarizado a la crítica, ha logrado su mayor éxito comercial: lleva más de 210 millones de dólares recaudados, y sigue sumando.
   Por una mala pasada que le juega un ligue, Lucy (Scarlett Johansson), una americana que vive en Taiwan, acaba en manos de unos narcotraficantes que la introducirán quirúrgicamente en el intestino una bolsa con una nueva droga de diseño, para poder meterla en Europa. Pero antes de coger el avión, su bolsa se rompe, haciendo que la droga provoque que su capacidad cerebral vaya creciendo progresivamente, otorgándola poderes insospechados.
   Confieso que nunca he sido fan de Besson. "Lucy" es una película que visualmente no está mal (donde más se luce Besson es en la escenas de acción), que comienza muy bien, pero que después se llena de cosas incoherentes, y al final parecen dos films distintos pegados, porque acaba siendo una película de ciencia ficción que tiene muy poco que ver con el principio.
   Para mí, la película aguanta hasta que a Lucy la van a dejar regresar a casa. Está muy bien cómo Besson se va guardando información sobre lo que contiene el maletín y quiénes son esos hombres tan peligros, la idea de la gacela y los leopardos (de todos los montajes de imágenes que hay, éste es el mejor), y tiene notas de humor muy buenas. Luego se tuercen las cosas.
Scarlett Johansson en Lucy
Scarlett Johansson
   Empezando por la conferencia de Morgan Freeman. La idea de ir alternando su charla con lo que le sucede a Lucy está bien, pero el montaje paralelo no funciona en absoluto, ya la conferencia parece que dura varios días. Y cuando conoces las intenciones de los narcotraficantes, no tiene sentido que Lucy acabe encerrada en un cuarto, y encima le den una patada en la tripa.
   Entonces sucede algo a mí me desconcertó. Cuando Lucy se da cuenta de lo que está pasando, en vez de buscar venganza, que parecía que era de lo que iba a ir la película, decide por razones médicas buscar a las otras mulas de contrabando y recuperar la droga. Yo ahí no entendía nada, porque Besson ocultaba tanta información que no tenía sentido que hiciera eso (no era que el personaje necesitara la droga para sobrevivir, que eso sería comprensible), y el cambio del personaje era increíble. Además, en la escena en la que te enteras de lo que quiere hacer Lucy, no tiene ningún sentido que deje vivo al villano, sobre todo después de haber matado a unos cuantos de sus secuaces.
   Entonces la película entra en la segunda parte, que como sigues sin saber por qué Lucy hace lo que hace, es incomprensible.
   Si vas a verla, deja de leer la crítica, que la destripo.
   La justificación es, y solo la conoces a última hora, que Lucy se hace tan inteligente, que quiere adquirir todo el conocimiento posible y sacrificarse por la humanidad (o algo así, porque no me quedó nada claro). ¿Por qué se quiere sacrificar por la humanidad? Ah, a mí no me preguntes; pregúntaselo a Luc Besson. Y a medida que avanza más la película, más se adentra en el terrero de la ciencia ficción, creando momentos delirantes.

miércoles, 27 de agosto de 2014

The Wreck of the Zanzibar [7]

Portada británica de The Wreck of the Zanzibar, de Michael Morpurgo
NOVELA CORTA
The Wreck of the Zanzibar
(Reino Unido, 1995, 101 páginas)
Michael Morpurgo 

A Michael Morpugo le gustan tanto las islas Sorlingas, un archipiélago situado al suroeste del Reino Unido, que ha escrito cuatro novelas desarrolladas allí. "The Wreck of the Zanzibar", publicada en 1995, es una de ellas, y aunque Morpurgo logra muchísima emoción y que desde el principio te metas en la historia principal, tiene un final que resuelve los conflictos con demasiada facilidad.
   "The Wreck of Zanzibar" tarda un poco en arrancar porque es una historia dentro de otra historia (es un recurso muy común, que por lo general no funciona bien, precisamente porque retrasa el comienzo de la historia principal). Cuando su bisa-tía-abuela Laura muere con 100 años en 1995 —aunque echando cuentas, el personaje tiene que tener 102—, Michael recibe de regalo su diario, donde Laura cuenta cómo fue su vida durante el año 1907.
   Ese año, Laura y su hermano gemelo, Billy, cumplen catorce. Los chicos viven con su familia en las islas Sorlingas, donde las condiciones de vida son muy duras. Un día un barco estadounidense, el "General Lee", se detiene en su isla, y como Billy está harto de que su padre le esté echando la bronca por todo, huye en él como grumete. Desde la huida de Billy, la familia no es la misma, y para empeorar la situación, el mal tiempo y la falta de comida hacen que se planteen abandonar la isla, lo que supondría no volver a saber de Billy jamás.
   En la primera parte están muy bien hilados los acontecimientos. Morpurgo te presenta a los personajes, y te muestra las ganas que tiene Laura de remar con los hombres en una barca y la tensión que hay entre padre e hijo. Cuando sabes que la relación entre Billy y su padre va a explotar por no cuidar de una vaca y su ternero, éste huye en el barco que ha parado en su isla (hay un momento muy bueno cuando un marinero americano encandila a la familia con historias de sus viajes).
   Entonces la novela entra en la parte más oscura, donde Morpurgo no hace más que subir la tensión. La familia, y en especial los padres, está destrozada por la huida de Billy, y las cosas no hacen más que complicarse. Laura aún quiere remar con los hombres en la barca de la isla, lo cual enfada muchísimo a su padre, que no quiere oír hablar de eso cuando está tan dolido por lo de Billy; y unas tormentas destrozan la casa de la abuela y les matan a las vacas, poniendo en peligro su forma de subsistencia. A la familia no le queda más remedio que plantearse dejar la isla para siempre, sabiendo que si se van, Billy nunca podrá ponerse en contacto con ellos. Pero la abuela, que cae enferma, no quiere irse porque quiere morir en la isla donde nació. Morpurgo complica tanto las cosas, que no sabes cómo van a salir de ésa.
   En esa parte hay un momento muy bonito, que además da un respiro al lector, y es cuando Laura, en secreto, evita que una tortuga muera en la playa. Con ella habla, por lo que por fin puede verbalizar sus sentimientos, y con la ayuda de su abuela, logra que coma medusas y coja fuerzas para volver al mar.
   Si vas a leerla, deja de leer aquí, que destripo el final.
   En la parte final quedan tres conflictos abiertos: las ansias que tiene Laura de remar con los hombres, la huida de Billy, y que tienen que abandonar la isla si no quieren morirse de hambre, a pesar de la negativa de la abuela. Pues cuando las cosas están en el peor momento, lleva el "Zanzibar" del título y naufraga, solucionándolo todo.
   El naufragio de ese barco es la oportunidad que esperaba Laura para poder remar con los hombres (su padre se hiere, y tiene que sustituirlo); y además, en ese barco viaja Billy, quien vuelve a casa; y además, ese barco trae vacas, que los salvará de la hambruna. He de reconocer que ese final es muy emocionante, y de que te alegras de que las cosas les salgan bien, pero es poco creíble que ese naufragio resuelva todos los conflictos a la vez, y es demasiada casualidad que Billy esté en ese barco.

martes, 26 de agosto de 2014

¡YA ESTÁ LISTA LA VERSIÓN KINDLE DE "ATRÉVETE A SER ESCRITOR"!

Kindle de Atrévete a ser escritor, de Carlos del Río
Después de una semana con la lengua fuera para llegar a tiempo, ya he corregido la versión en papel (la he pulido, y al final son 247 páginas), y he creado la versión Kindle... sin desesperarme demasiado.
   Recordad que la versión digital se puede leer en todos los lectores Kindle de Amazon, y con las aplicaciones de lectura gratuitas de Kindle, en cualquier ordenador, tableta y smartphone.
  Si vivís en el Reino Unido, Alemania, Francia o Japón, os lo podréis descargar con la tarifa plana sin pagar nada más; y si vivís en Estados Unidos, aparte de la opción de la tarifa plana, si os lo compráis, podréis dejárselo a un amigo durante 14 días, y si os compráis la edición en papel, os podréis descargar la versión Kindle sin coste alguno.
   Estas opciones aún no están disponibles en España, pero en cuanto lo estén, las aplicaré a mis libros (y en todos los Amazons que pueda). 
   El año pasado, cuando el Amazon estadounidense creó la opción de bajarse libros digitales gratis de libros en papel que habías comprado en el pasado, lo hizo con carácter retroactivo, por lo que incluso si habían pasado lustros desde que te compraste un libro, con el nuevo programa podías bajártelo. Es decir, que si os compráis "Atrévete a ser escritor" en papel en Amazon, muy posiblemente en el futuro podréis tener la versión Kindle gratis.

EL SORTEO
Volvamos a mi formato de lectura favorito: el papel. Recordad que sorteo un ejemplar firmado, y para entrar en el concurso simplemente me tenéis que mandar un e-mail a carlos@elrincondecarlosdelrio.com, con la palabra "Sorteo" en el asunto. Os mandaré un e-mail confirmando que me ha llegado. Si ganáis, ya me daréis vuestra dirección de correo postal. Y recordad que el sorteo está abierto a gente de todo el mundo, da igual que viváis en la Cochinchina o en Pernambuco, que podéis participar. Yo corro con los gastos de envío. Tenéis hasta el domingo 31 de agosto para participar. El 1 de septiembre colgaré el nombre del ganador, borraré todos los e-mails (odio el spam tanto como vosotros, así que no recibiréis ninguno de mi parte), pondré el libro a la venta, y os diré el precio normal qué tendrá y una oferta especial de lanzamiento que durará todo septiembre.
   ¿A qué esperáis? ¡Escribid ficción y escribidme!

jueves, 21 de agosto de 2014

Guardianes de la galaxia [5]

Poster original de Guardianes de la galaxia
Guardians of the Galaxy
(EE.UU., Reino Unido, 2014, 121 min)
Dirección:
James Gunn
Guión:
James Gunn
Nicole Perlman
Intérpretes:
Chris Pratt
Zoe Saldana
Dave Bautista
Bradley Cooper
Vin Diesel
Lee Pace
Djimon Hounsou
John C. Really
Glenn Close
Benicio del Toro
Stan Lee          
IMDb

La Marvel sigue adaptando sus cómics a blockbusters revienta taquillas, y ahora le ha tocado el turno a "Guardianes de la galaxia". La dirige James Gunn, quien escribió el remake de "El amanecer de los muertos" (2004) y dirigió el film de culto "Slither" (2006), y tiene un reparto coral lleno de actores conocidos: Vin Diesel y Bradley Cooper ponen voz a dos personajes, y la interpretan Zoe Saldana, Lee Pace, Djimon Hounsou, John C. Really, Glenn Close y Benicio del Toro; y todo apunta a que va a catapultar la carrera de Chris Pratt, el protagonista.
   En algún lugar de la galaxia, el terrícola Peter Quill (Chris Pratt) roba un valioso orbe para un tratante de arte, pero cuando éste se entera de que el kree Ronan (Lee Pace) va detrás del objeto, rechaza toda vinculación con el encargo. Ronan es muy peligroso, y se ha saltado un tratado de paz para atacar y destruir el planeta Xandar. Cuando Peter sale de la tienda del tratante, la hija de Ronan, Gamora (Zoe Saldana), le intenta robar el orbe, porque ella también tiene planes para ese objeto.
Chris Pratt en Guardianes de la galaxia
Chris Pratt
   "Guardianes de la galaxia" tiene un diseño de producción muy bueno, es espectacular y, como afortunadamente tiene un tono muy intrascendente, a veces es muy divertida. Pero también tiene un guión obsesionado con que no dejen de pasar cosas, y no hacen más que complicar la trama para que casi no haya descansos.
   La historia en sí es que el kree Ronan quiere un orbe que esconde en su interior algo muy importante. Peter Quill también lo quiere, pero por un encargo; y Gamora, la hija de Ronan, también va tras él por otros motivos. La cuestión es que Quill y Gamora (y otros tres personajes más, que serán quienes más tarde formen el grupo de los Guardianes de la galaxia) se hacen amigos, y descubren que el orbe es muy poderoso. Entonces cae en manos de Ronan, que quiere destruir un planeta entero, y los buenos tienen que detenerlo.
   Pues como está contada la película, los buenos tardan demasiado en darse cuenta de lo que contiene el orbe (me parece que debería saberse mucho antes, para subir la tensión; y con tanta vuelta, no tiene sentido que Gamora decide traicionar a su padre sin saber qué contiene el orbe, y menos para entregárselo a un coleccionista); apenas conoces a los personajes, por lo que hacia el final, cuando se hacen amigos, todo resulta muy forzado (sobre todo el momento en el que Quill decide arriesgar su vida para evitar que Gamora muera en el espacio); y da información de forma muy confusa (la amenaza de Ronan al planeta me costó un triunfo asimilarla; y no digamos los parentescos de las hijas de Ronan... o de quién demonios fueran; la relación que mantiene Quill con el bandido extraterrestre que lo abdujo también es confusísima).
   Y como hay tanto malo (hay dos, más una hija pérfida y un acólito), durante mucho tiempo (hasta que Ronan se hace con el orbe), te cuesta saber quién es el villano de verdad.

martes, 19 de agosto de 2014

Arkfall [7]

Portada original de Arkfall, de Carolyn Ives Gilman
NOVELA CORTA
Arkfall
(EE.UU., 2010, 108 páginas)
Carolyn Ives Gilman 

La historiadora Carolyn Ives Gilman estaba leyendo información sobre Europa, una de las lunas de Júpiter que está cubierta por un océano con una capa de hielo encima, y se le ocurrió escribir una historia desarrollada en un entorno similar. El resultado es "Arkfall", una novela corta que estuvo nominada al Nebula en 2009.
   La joven Osaji va a volver a la ciudad de Golconda tras un tortuoso viaje en el arca Cormorin, donde ha tenido que cuidar de su abuela Mota, quien está perdiendo la cabeza y es un incordio. Osaji tiene intención de dejar a Mota con su hermana en la ciudad, y ella emigrar a otro planeta. Pero una vez en Golconda, se planteará sus planes, y por una serie de infortunios, acabará en otro arca, yendo a la deriva, con Mota y Scrappin' Jack Halliday, un aventurero fanfarrón al que no soporta.
   Lo mejor de "Arkfall" es el mundo y la cultura que se ha creado Gilman: la gente es sumamente educada y no se atreve a alzar la voz (yo diría que se basa en la cultura japonesa), y se dejan llevar por la corriente; tanto es así que cuando se suben en un arca (una especie de submarino orgánico), tienen muy pocas opciones para pilotarla y literalmente se dejan llevar a donde les lleven las corrientes oceánicas. Por eso Jack Halliday, que no puede estar quieto y quiere siempre ir en busca de aventuras, se desespera en ese planeta.
   En cuanto al desarrollo de la historia de Osaji, está muy bien su comienzo. La chica no está nada feliz con su vida, y no sabe qué hacer con su abuela, pero cuando ve que su hermana la va a tratar sin nada de respeto, decide seguir llevándosela con ella.
   La relación con Jack Halliday tiene mucha gracia, porque son dos personajes que no pueden ser más opuestos. Tras hacerle una jugarreta, Osaji se queda encerrada con Jack en un arca, justo cuando la ciudad desde la que parten queda destruida por la erupción de un volcán submarino. Los primeros momentos están muy bien, porque no se soportan, y encima cruzan una cadena de montañas submarinas que nadie ha cruzado, y acaban en una zona del planeta completamente desconocida. Y como se dejan llevar por la corriente, no tienen manera de dar marcha atrás.
   Lo que más chirría es cómo Jack y Osaji se hacen amigos, y es que me parece que su relación está mal estructurada. Después de que Jack haya robado todas las medicinas y Osaji monte en cólera, se lo encuentra en el invernadero haciendo vino, y decide acercarse a él. Más tarde, cuando ya se llevan bien, Osaji descubre que su abuela ha salido del cuarto y está manteniendo una conversación sin sentido con Jack, pero éste le presta atención. Creo que esa conversación es la que debería cambiar la actitud de Osaji frente a Jack, no el encuentro en el invernadero.
   En la parte final, Osaji y Jack descubren de casualidad algo que no esperaban en ese mar ignoto. Hay momentos muy buenos, pero otros, a pesar de que deberían ser muy emocionantes, resultan aburridos. Creo que la clave está en que en literatura no puedes poner grandes descripciones de paisajes o animales sin que veas la emoción que provoca en los personajes, porque el lector en seguida lee por encima y se aburre; mientras que en el cine sí te puedes detener más a mostrar paisajes maravillosos y deslumbrantes porque el espectador los está viendo.

lunes, 18 de agosto de 2014

¡"ATRÉVETE A SER ESCRITOR" RECIÉN SALIDO DE LA IMPRENTA!

Carlos del Río con un ejemplar de Atrévete a ser escritor
Chicos, ahora que me estaba peleando con la versión Kindle,  me acaba de llegar el ejemplar de prueba de "Atrévete a ser escritor". 
   Esto también es algo que os recomiendo que hagáis si decidís auto-publicaros con Amazon: pedid un ejemplar en papel para corregir erratas. No sé qué tiene el papel, que los errores se ven mucho mejor.
   De momento os puedo decir que son 250 páginas, pero los precios os los digo el 1 de septiembre.
   Ahora quiero compartir la dedicatoria con vosotros, porque la digo de corazón.

A los lectores de mi blog.
Gracias por estar ahí mes a mes.
Sin vosotros, este libro no existiría.


EL SORTEO
Recordad que voy a sortear un ejemplar firmado. He decidido cambiar un poco las condiciones para que podáis participar. Simplemente mandadme un e-mail con el asunto "Sorteo" y vuestro nombre a carlos@elrincondecarlosdelrio.com, y entraréis en el concurso. Y si os toca, ya me daréis vuestra dirección de correo postal. Da igual en qué parte del mundo viváis. Si ya me habéis mandado el e-mail, no hace falta que me mandéis otro. El 1 de septiembre colgaré el nombre del ganador y diré qué precio tendrá el libro, y cuánto costará con la oferta de lanzamiento.
  Voy a seguir peleándome un poco con el Kindle... 

jueves, 14 de agosto de 2014

#Chef [6]

Portada original de #Chef
Chef
(EE.UU., 2014,114 min)
Dirección y guión:
Jon Favreau
Intérpretes:
Jon Favreau
Emjay Anthony
Sofía Vergara
John Leguizamo
Bobby Cannavale
Scarlett Johansson
Robert Downey Jr.
Oliver Platt
Dustin Hoffman           
IMDb

Para descansar de los blockbusters, Jon Favreau ha escrito, producido, dirigido y protagonizado "#Chef", una comedia muy pequeña sobre un cocinero que rehace su vida. La peculiaridad que tiene es que a pesar de lo modesta que es, el reparto está lleno de estrellas y actores conocidos: por ahí aparecen Sofía Vergara, John Leguizamo, Dustin Hoffman, Scarlett Johansson, y Robert Downey Jr.
   Carl Casper (Jon Favreau) ya no se siente inspirado siendo el chef de un restaurante, y recuerda que era mucho más libre cuando comenzó en un puesto ambulante de comida. Tras un rifirrafe con un crítico culinario (Oliver Platt), Casper pierde su trabajo y no encuentra otro, pero su ex-mujer (Sofía Vergara) le pide que la acompañe a Miami para que cuide del hijo de diez años que tienen (Emjay Anthony). En Miami Casper empezará de nuevo, y reforzará los lazos sentimentales con su hijo.
Emjay Anthony y Jon Favreau en #Chef
Emjay Anthony y Jon Favreau
   "#Chef" se salva por lo simpática que es, ya que Favreau ha querido hacer una película tan optimista que apenas hay conflictos, todos los personajes son buenos, y al protagonista, casi sin esfuerzo, le salen las cosas a pedir de boca. Todo resulta demasiado fácil, y varias veces es increíble, pero sí que te lo pasas bien y te hace sentir mejor.
   Al principio, el protagonista en teoría está angustiado porque ya no es feliz en el restaurante donde trabaja, pero lo que te muestra Favreau son unos compañeros geniales y un jefe (Dustin Hoffman) no excesivamente duro; además, su amante es Scarlett Johansson. Por eso las ansias que tiene de trabajar en una furgoneta de comida no acabas de entenderlas del todo. Si fuera que era banquero, o algo similiar, y estaba quemado, recordando lo libre que era de joven en su furgoneta, pues igual funcionaba mejor.
   En esa primera parte comienza el conflicto con su hijo, pero el personaje parece un padre genial, que aunque no siempre está disponible, le lleva al cine, a un parque de atracciones, y se preocupa por él. La relación entre el padre y el hijo es lo mejor de la película, porque es la historia más verosímil, Favreau y Emjay Anthony están muy bien, y está llena de momentos tiernos y divertidos.
   La mayor complicación a la que tiene que hacer frente Favreau es al crítico gastronómico que critica su restaurante (diría que aquí Favreau aprovecha para decir lo que realmente piensa de los críticos cinematográficos, y está muy bien lo que dice). Pero a partir de entonces, cuanto más se le tuercen las cosas, más fácilmente le llegan las soluciones.
   Por algún incompresible motivo, porque se llevan de maravilla, Sofía Vergara se divorció de él, y de buenas a primeras decide que otro ex-marido suyo (Robert Downey Jr.), le eche una mano para comenzar de nuevo (la escena de Downey Jr. es muy divertida).
   Y entonces John Leguizamo decide dejar su trabajo en el restaurante y unirse a la camioneta de comida.
   Y entonces viene un policía a pedirles un permiso, y resulta que es un fan.
   Y entonces Leguizamo se enfada en Nueva Orleáns porque Favreau no coge el teléfono, y resulta que es porque hay una multitud de clientes esperando.
   Y entonces el crítico gastronómico, en un giro que no se cree nadie, resulta que no era tan malo.
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