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martes, 17 de enero de 2012

El ángel caído [10]

Portada de El ángel caídoNOVELA
Falling Angel
(EE.UU., 1978, 290 páginas)
William Hjortsberg

En “The Career Novelist” (1996) el agente literario Donald Maass cuenta lo mal que le fue a esta novela cuando se publicó a finales de los 70, sobre todo porque era una mezcla de géneros muy peculiar a la que le costó encontrar su público (es hard-boiled con supernatural y terror). También cuenta que curiosamente cuando la gente se entera de la trama reconoce que tiene muy buena pinta y se pregunta por qué no había oído hablar antes de ella.
   Con el tiempo no es que “El ángel caído” se haya convertido en un best-seller, pero sí en una novela de culto. Stephen King dijo que era como si Raymond Chandler hubiera escrito “El exorcista” y Carlos Ruiz Zafón, cuya “La sombra del viento” fue comparada con esta novela, reconoció que era uno de los mejores misterios jamás escritos. (Personalmente, William Peter Blatty, el de “El exorcista”, me parece mucho más aburrido que Hjortsberg y “La sombra del viento” es bastante peor que “El ángel caído”.)
   Nueva York, 1959. Un viernes 13 el detective privado Harry Angel recibe una llamada de un abogado que quiere que investigue un caso para su cliente, un tal Louis Cyphre. Angel accede y decide quedar con Cyphre, en el 666 de la Quinta Avenida, para que le cuente los detalles.
   En la cita, Cyphre le explica que en el pasado llegó a un acuerdo con Johnny Favorite, un cantante swing muy popular en 1940 que en 1943 tuvo un accidente en la guerra que lo dejó deformado y vegetal. Favorite fue ingresado en un hospital y durante más de 15 años nadie supo nada de él. Pero Louis Cyphre ahora quiere saber si está vivo, porque el trato que tuvo con él le otorgaba unos derechos si éste moría. Así que Angel tiene que descubrir qué ha sido de Johnny Favorite, sin saber que ese caso le pondrá al borde de la muerte y que descubrirá la cara más oculta de Nueva York.
   Esta novela hizo que durante un par de noches me acostara a las tantas. Los puntos fuertes que tiene son una trama endiablada, que se va complicando por momentos, con unos giros excelentes y que cada vez resulta más interesante (el lector va descubriendo las pistas al tiempo que el protagonista, y cada vez todo es más extraño y peligroso); el retrato que hace del Nueva York de la época, en el que mezcla detalles y lugares reales con otros inventados (hay ritos vudú en un parque, misas negras, una parada de monstruos y un museo de cera casposo, por ejemplo) y el estilo hard-boiled en el que está escrita, con unos diálogos que te dan ganas de memorizar (la comparación con Chandler es acertada).
   Y tiene uno de los mejores finales que he leído en mi vida.
   Léetela una vez por placer. Y luego te la vuelves a leer viendo con qué maestría Hjortsberg metió pistas de lo que estaba pasando realmente sin que te dieras cuenta.
   ¡Qué trama! ¡Qué final! ¡Qué novela!

9 comentarios:

  1. te la leiste en ingles o en español

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  2. En inglés, pero está traducida. Y lo mejor para tí, Pili, es que se la regalé a mi padre en español. Así que ya sabes qué novela pedir la siguiente vez.

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  3. si que la otra ya la acave

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  4. Vaya, sí que eres rápida. ¿Te gustó "22/11/63"? A mí me encantó.

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  5. me gusto mucho pero el final me gustaria que fuera distinto

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  6. A mucha gente le pasa como a ti, que les gusta pero no el final.

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  7. es que dava la impresion que iva a volver a la chica

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    1. leida angel caido , es buenisima y con un final incleible a, a ver cual me recormiendas la proxima vez

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  8. A mí también me encantó, y el final me pareció alucianante.

    De terror y paranormal me gustan "El gran espectáculo secreto" y "Hellraiser",de Clive Barker. De thrillers paranormales están bien "La lista sangrienta", de P.N. Elrod (es sobre un vampiro dectective en los años 30), y "El reencarnado", William H. Hallahan. Y una mezcla muy buena de ciencia ficción y terror es "Soy leyenda", de Richard Matheson. Lo malo es que no las tengo en español. Échale un vistazo a las críticas, a ver si te las quieres comprar (creo que "La lista sangrienta" y "El reencarnado" están descatalogadas; si te interesan compralas en www.iberlibro.com, que es donde las compré yo).

    Y hay una que está muy bien, "El terror", de Dan Simmons, que mezcla terror y novela histórica. Es de una expedición que quiere cruzar en Polo Norte en barco, pero se quedan atrapados en el hielo. Y entonces un monstruo va cargandose uno a uno. Y esa sí la tiene mi padre traducida (aunque ahora mismo se la ha prestado a un amigo).

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