R. Cosmo, escritor de fantasía

«Seis noches de arena», una fantasía con aires de Arabia

R. Cosmo es un antiguo alumno de mi curso en Santander. En 2022 debutó, junto a Rose Drake, otra antigua alumna, con la novela de fantasía Los linajes de la magia, publicada por Valhalla Ediciones. En 2024 publica con la misma editorial tradicional su debut en solitario, Seis noches de arena, una fantasía con aires de Arabia. Os dejo con él.


Sinopsis

En medio del desierto se encuentra la prestigiosa ciudad de Imran, donde un hombre temerario trató de colarse en los aposentos del sultán. Preso y condenado a muerte, recurre a su astucia para demorar su ejecución. A lo largo de seis noches, narra la historia de su vida y de cómo ha sido víctima de las artimañas de Saqib, su retorcido y manipulador amigo de la infancia.

El relato teje las historias de dos huérfanos que pagaron el precio de sobrevivir bajo las duras leyes del desierto, buscando la esperanza en Dalecó, la ciudad conocida por ser refugio de ladrones y asesinos despiadados.

La información del preso sobre cómo ascendieron con ingenio entre los escalafones sociales consigue engatusar al guardia para posponer su ejecución; y en especial, la mención de una criatura que solo aparece en los cuentos para asustar a los niños: un espíritu del desierto, un djinn.

Tras la ambiciosa trama de Los linajes de la magia, R. Cosmo nos narra esta historia al estilo de Las mil y una noches y nos invita a explorar las complejidades psicológicas de dos supervivientes con destinos muy diferentes.

Seis noches de arena, novela de fantasía

El proceso de creación

¿De qué trata esta novela?

Esta historia trata sobre la relación de amistad y traición entre dos amigos. El lector se encuentra con un prisionero condenado a muerte que asegura ser inocente, al menos, del crimen por el que se le condena. Hace uso de sus dotes narrativas para engatusar a la Guardia Real y posponer la ejecución. A lo largo de seis noches, este prisionero narra una historia que comienza con dos muchachos criados entre la podredumbre y obligados a desenvolverse en el mundo del crimen.

Seis noches de arena combina las sensaciones de Las mil y una noches con elementos de baja fantasía, explorando los mitos desérticos, civilizaciones antiguas de estilo árabe y secretos de la alquimia. A lo largo de esta serie de aventuras sobre el ascenso social de los protagonistas, se explora también la evolución de un trastorno antisocial de la personalidad (sociopatía) y un amigo tan cegado por la amistad que no quiere aceptarlo.

El proceso de escritura

En un principio quería escribir la infancia de Jafar, el famoso villano de Aladdín, sin embargo, no podía escribir sobre un producto registrado por Disney sin temer a su equipo jurídico… De esta forma pensé: ¿En qué está inspirado Aladdín? En Las mil y una noches.

Así fue como decidí embriagarme de esta obra, leyendo, tomando notas, aprendiendo su vocabulario… con el fin de inspirarme para crear mi propia historia. Así nació la historia de un personaje cuyo futuro encajaría con el Jafar que todos conocemos, pero que no tiene ningún tipo de elemento registrado que lo relacione con él. 😉

Por tanto, el estilo narrativo está inspirado en Las mil y una noches. La novela presenta un relato enmarcado (historia dentro de la historia); en la que el protagonista realiza una narrativa embriagadora que adentra al lector en un nuevo relato. El vistazo al pasado hace que cada pieza encaje hasta llegar a un desenlace cuidadosamente construido desde la primera página.

Mi investigación sobre los hechos narrados en Las mil y una noches consiguió adecuar la ambientación a la época y cultura árabe. De esta forma, he podido incluir guiños y referencias explícitas que le dan cierta magia a la obra, pudiéndose considerar un retelling de este clásico (o de Jafar…), adaptado a una lectura ligera.

Publicación

El proceso de publicación

Cuando terminé la historia se la envié directamente a mi editor en Valhalla Ediciones, ya que había mostrado interés en continuar publicando mis novelas tras la buena acogida de Los linajes de la magia. Apenas pasaron unos días para confirmarme que estaban interesados en publicar la obra. Tras casi un año de planificación, corrección y diseño, el resultado final está disponible en librerías. Ahora con experiencia en presentaciones en festivales y librerías de renombre, como el Celsius 232 y la librería Gigamesh de Barcelona, plantearse crear material promocional y planificar eventos es más sencillo. En esta ocasión decidí crear varios teasers disponibles en mis redes sociales (@rcosmoescritor) y promover la obra en librerías, así como en el Festival Celsius 232, donde formaré parte del programa de julio de 2024.

¿Dónde se puede comprar?

Seis noches de arena ya está disponible prácticamente en cualquier librería, si bien no tuvieran ejemplares en tienda, podrán solicitarlos con facilidad. También existe la opción de comprarlo online en plataformas de ventas y envíos.

Seis noche de Arena, R. Cosmo, novela de fantasía

Enseñanzas

Durante este proceso tuve por primera vez la experiencia de terminar un proyecto completo y enviarlo a la editorial sin mis lectores beta de confianza. El haber conseguido una aceptación por parte de la editorial, y buenas críticas de los lectores, me resulta especialmente gratificante porque no ha habido cambios significativos en la trama que no hayan surgido de mí mismo.

Mi consejo para escritores: acabad vuestro proyecto con calma, porque a mi forma de verlo, escribes para ti, para narrar una historia que tienes ganas de contar. Después, si has puesto ese interés, se escuchará sola y podrás recibir críticas que pueden hacerte considerar hacer cambios o mantener tu versión de la historia. Es mi segunda novela profesional y siento que es mejor que la anterior, lo que me ha enorgullecido ya que ha sido mucho más sencilla escribirla después de lo aprendido. Siento que en el camina de la escritura sí que se avanza con cada proyecto.

Contacto

Si te apetece saber más acerca de mi obra, o simplemente charlar sobre escritura creativa, puedes encontrarme en redes como @rcosmoescritor. 😊


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El faro de las almas, de Júlia Díez

«El faro de las almas», un viaje a través de la fantasía y de la magia

Escribir fantasía es disfrutar del privilegio de zambullirse en un universo maravilloso que, bajo mi experiencia personal, se ha transformado en un santuario propio de creatividad. Dicho esto, estoy segura de que ya lo habéis adivinado. Estoy aquí para hablaros de mi nueva novela, El faro de las almas, la primera de una trilogía, la de Las ciudades negras, y os aseguro que vais a tener aventura para rato durante los tres libros. De momento, hablemos del primero.

La génesis de esta primera parte de la trilogía se basa en mi fascinación por la fantasía y la creación de mundos alternativos. Desde el principio, mi objetivo fue construir un mundo en el que la magia y la realidad se entrelazaran de manera única. Las dimensiones paralelas, las llaves mágicas y los custodios que las protegen forman parte del tapiz de esta historia. Me dediqué a imaginar cómo sería un universo donde la magia no solo fuera real, sino también una parte esencial de la vida cotidiana.

He intentado que cada uno de mis personajes tenga su propia personalidad; además, en el caso de quienes los tengan, los he dotado de poderes únicos. Desde Sloot, el Guardián de las Llaves, hasta Miranda, una joven valiente con un pasado misterioso, cada personaje está diseñado para cautivar a los lectores y conducirlos a un viaje emocional. Los custodios y las máximas son figuras centrales en esta historia y, a medida que avanza la trama, los lectores descubren más sobre sus motivaciones, miedos y deseos.

Novela de fantasía de Júlia Díez, El faro de las almas

La trama de la novela

Uno de los aspectos más emocionantes de la escritura fue dar vida a la compleja relación entre los custodios y sus llaves. Cada llave tiene su propia historia y poderes especiales, y explorar cómo estas conexiones influyen en los personajes principales fue un desafío apasionante. La evolución de estas relaciones es un hilo conductor que atraviesa toda la novela y agrega profundidad a la narrativa.

La trama gira en torno a la amenaza que se cierne sobre el mundo de los custodios. Viktoria y su deseo de dominación representan un peligro constante que mantiene a los personajes y a los lectores en vilo. La lucha por proteger las llaves mágicas y evitar que caigan en las manos equivocadas es el motor de la historia y crea un suspenso continuo.

Si bien es una novela de fantasía llena de acción y magia, también aborda temas más profundos. La lealtad, la amistad, el sacrificio y el poder son temas recurrentes a lo largo de la historia. Los personajes se enfrentan a decisiones difíciles y dilemas morales que los obligan a reflexionar sobre sus propios valores y deseos. Esta exploración de temas más allá de la superficie de la fantasía añade capas de complejidad a la narrativa y brinda una experiencia más enriquecedora.

Esta obra me ha permitido sumergirme en un mundo de imaginación y creatividad. Cada página ha sido un viaje emocionante, desde la creación de personajes memorables hasta una trama llena de misterio y acción; creo que tiene todo lo indispensable para que los amantes de la fantasía disfruten. Os invito a uniros a este viaje a través de la magia y la aventura con El faro de las almas.

La novelista Júlia Díez firma ejemplares

Como escribir fantasía

Os dejo algunos tips que os pueden ir bien si sois de los que, como a mí, os apetece adentraros en el mundo de las letras desde el lado creativo.

Tips para escribir fantasía:

  • Desarrolla un mundo rico y coherente: La construcción del mundo es esencial en la fantasía. Dedica tiempo a crear un mundo único y coherente con su propia historia, geografía, sistemas de magia y reglas. Asegúrate de que todos los elementos tengan un porqué.
  • Desarrolla personajes complejos: Tus personajes son el corazón de la historia. Dedica tiempo a desarrollar sus personalidades, motivaciones y conflictos internos. Haz que los lectores se conecten emocionalmente con ellos, incluso si tienen habilidades sobrenaturales.
  • Explora temas profundos: Aprovecha la fantasía para explorar temas profundos y universales, dan profundidad a la historia y permiten que los lectores reflexionen.
  • Cuida la narrativa: Sé cuidadoso en la narrativa para crear atmósferas intensas y visualmente ricas. La descripción detallada de escenarios y emociones contribuye a la inmersión del lector.
  • Construye la tensión: Mantén a los lectores enganchados creando tensión a lo largo de la historia. Las batallas épicas y los giros inesperados son excelentes herramientas para mantener el interés.
  • Diálogos significativos: Los diálogos son cruciales para el desarrollo de la trama y los personajes. Asegúrate de que los diálogos sean significativos y revelen información importante, además de reflejar la personalidad de los personajes.
  • Planificación y coherencia: En un libro de fantasía, es crucial planificar la trama a largo plazo y mantener la coherencia en el mundo y la continuidad de los personajes. Procura no contradecirte.
  • Revisiones y feedback: La revisión es fundamental. Revisa tu trabajo en busca de errores gramaticales y de estilo, pero también para garantizar que la trama tenga sentido. Obtén feedback de otros escritores o lectores para mejorar tu historia.
  • Hazlo personal: Tu pasión por la historia se refleja en tu escritura. Haz que la historia sea personal para ti, y eso se transmitirá a los lectores. Conéctate emocionalmente con tus personajes y la trama.
  • Persistencia: Escribir una serie de fantasía es un compromiso a largo plazo. La persistencia es clave. No te desanimes por los desafíos que puedas encontrar en el camino y sigue trabajando en tu historia.

En resumen, cualquier novela de fantasía requiere una combinación de creatividad, planificación y pasión. Construye un mundo convincente, desarrolla personajes complejos y aborda temas profundos mientras mantienes una narrativa cautivadora. Con paciencia y dedicación, puedes crear una historia inolvidable para que los lectores se sumerjan en tu mundo de fantasía.

La escritora de fantasía Júlia Díez dedica un libro


Visita su página web: www.juliadiez.com

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El guardián de las pesadillas, de Pedro Pablo Picazo

«El guardián de las pesadillas», el largo viaje de una historia

Trece años, ese es el tiempo que ha tardado en ser publicada El guardián de las pesadillas desde que empecé a trabajar en esta novela. Lo recuerdo bien porque empecé a escribirla al poco de nacer mi hijo y fue precisamente gracias a él como se me ocurrió esta historia.

Ángel, mi hijo, fue un bebé estupendo, comía a sus horas, dormía mucho, no lloraba apenas… Sí que había un requisito imprescindible para que se durmiera, y era mecerlo con cierta contundencia. A mí me parecía que trotaba en un caballo, que era mi brazo, y cuando no se dormía y se despertaba me parecía que se había caído de la montura sin llegar al reino de los durmientes. En base a esta sensación, imaginé y construí un mundo de los sueños que no era el habitual y que me parecía muy atractivo, diferente y sugerente. Tenia un relato corto previo en el que un niño de 3-4 años defendía a su hermano recién nacido de las pesadillas que lo asolaban, mezclé ambos elementos y me lancé a escribir la novela.

Dicen que sólo te realizas en la vida si haces tres cosas: plantar un árbol, tener un hijo y escribir un libro. Yo hice estas dos últimas cosas a la vez, ya que al poco de nacer él me llegó la noticia de que iba a ser publicada mi primera novela: Su majestad el rey de los niños zombis. En lugar de traer un pan bajo el brazo Ángel trajo un libro. Aquella noticia me animó mucho a continuar escribiendo y pensé en tener algo similar ya terminado cuando Su majestad se publicase por si funcionaba y me pedían algo del mismo estilo. Decidí que fuera aquella historia que se me ocurrió meciendo a mi hijo.

El proceso de escritura fue complicado al tener que ocuparme de un bebé. Recuerdo luchar contra el tiempo y el cansancio, días muy largos y resultados poco satisfactorios que tiraba al releer al día siguiente, pero aun así logré terminarla.

La mandé a la Editorial Viceversa, la misma editorial que había publicado mi primera novela para conocer su opinión. La respuesta fue demoledora. Pese a que les gustaba la fantasía y la aventura del libro había cometido un error de base garrafal que no tuve en cuenta. Mi protagonista tenía cuatro años, los lectores de esa edad no leen este tipo de libros y los de más años, para los que sí podía ir destinado, no se iban a identificar con un niño tan pequeño. Aquella decisión que yo había tomado tan al principio del proceso de escritura la invalidaba por completo. Me sentí muy bobo, la verdad. Traté de reescribirla subiendo la edad, pero implicaba tanto cambio que no merecía la pena lanzarme a hacer un remiendo tan grande sin estar seguro de su resultado. Por mucho que me fastidiara decidí dejarla apartada pese al tremendo esfuerzo y trabajo invertidos.

Pedro Pablo Picazo, escritor y guionista

Pedro Pablo Picazo y Ángel

 

Nueva versión

Pasó el tiempo, no recuerdo cuánto, pero yo pensaba regularmente en ella, hasta que un día, tendiendo la ropa, tengo muy presente el instante, como si fuera una epifanía, se me ocurrió una solución: en lugar de ser la historia de un chico que iba al mundo de las pesadillas para rescatar a su hermano pequeño iba a ser la aventura de un casi adolescente que viajaba para salvar al chaval al que acosaba en el colegio. Me parecía un planteamiento muy interesante porque trataba un tema que me parecía potente, el del acoso escolar, con un enfoque distinto al habitual. Porque no todos los acosadores tenían que ser villanos, también podían redimirse si se daban cuenta a tiempo de sus errores.

Aquel cambio me parecía tan atractivo que me daba la energía y la fuerza para lanzarme a hacer una nueva versión. Repasé el texto que tenía, comprobé que me encajaba y me lancé a ello. Mantuve más o menos la parte de aventura en el reino de las pesadillas, reescribiendo toda la parte del mundo real, ajustando muchas cosas al nuevo planteamiento, obviamente.

Aquel proceso fue mucho más sencillo y ameno que el anterior, lo disfruté y pronto tuve una nueva versión que, he de reconocer, me gustaba infinitamente más que la anterior. Estaba muy emocionado y satisfecho con el resultado, así que me lancé a moverlo. Eso debió ser allá por 2014, cuatro años después de la primera versión. Empecé a presentarlo por concursos y editoriales. 

Búsqueda de editorial

Pasó el tiempo, debí de concurrir a todas las convocatorias posibles sin éxito. De las editoriales o no obtenía respuesta o no era buena. Me quedé con muy mal sabor de boca, supuse que dado el proceso de escritura la novela no debía estar bien y empecé a plantearme dejarla olvidada en un rincón de mi disco duro. Pero en 2021 leí la noticia de un concurso y me animé a presentarla de nuevo. Pensé darle un repaso, pero no lo hice al no disponer de tiempo. Me lancé a mandarla sin más. Únicamente volví a llamarla como al principio, porque en medio de todo ese proceso, por un tiempo, tuvo otro titulo, pero para esta ocasión pensé que debía titularse como en su origen. Esta vez gané el concurso [V Certamen Malas Artes]. Con la misma novela que habían rechazado en mil sitios, la misma. No quiero con esto decir que la novela sea la mejor del mundo, no lo es, pero tampoco la peor y que muchas veces depende de con quién compites y de las circunstancias de lo que buscan o de lo que no. Esta vez lo tuve a favor.

Ganador, Pedro Pablo Picazo

Pero aquí no termina el proceso de escritura de esta historia. En 2021 aún estábamos recuperándonos de la pandemia, la editorial me dijo que no iba a publicarse inmediatamente, que tenían otras obras por delante, y me ofrecieron que si quería repasarla. Yo me lo pensé mucho, no sabía qué hacer, recuerdo haberlo consultado con mi amigo el escritor y profesor de escritura Carlos del Río, quien me recomendó que lo hiciera. Animado por él me lancé a releerla con la perspectiva de mejorarla en algo. Y me llevé una enorme sorpresa. No me reconocía como autor de aquella historia. Sí en lo que pasaba, en sus personajes, en los acontecimientos, pero para nada en cómo estaba contada. En aquellos años yo había seguido escribiendo, había aprendido más, mejorado en expresión, vocabulario… No podía dejar que la novela se publicase tal cual porque no se correspondía conmigo. Al menos con quien yo era en 2021, así que volví a corregirla. Entera. A nivel de trama la historia es exactamente igual, no tanto a nivel de expresión, que dio un giro total. No porque lo anterior estuviese mal, que no lo estaba, sino porque podía estar mejor. Un proceso que me llevó tiempo y que demoró su publicación hasta el 2023 cuando finalmente vio la luz.

Lecciones aprendidas

Creo que es comprensible entender la enorme satisfacción que siento al verla terminada. Por el duro y largo proceso que supuso, tan complejo y desesperante a veces, como por su origen y lo ligada que está a mi vida y a mi hijo, a quien está dedicada.

De todo este proceso me apunto un aprendizaje para el futuro: que el que una historia salga adelante no siempre depende de su calidad o potencial, sino también de otras cosas que lo rodean que para nada dependen de los autores. Que lo único que podemos hacer es perseverar, no cejar en insistir y esperar que las circunstancias jueguen a nuestro favor.  Porque, aunque sea por estadística y probabilidad, alguna vez, ocurre.

Pedro Pablo Picazo, novelista


Pedro Pablo Picazo es escritor, guionista y dramaturgo.

Visita su página web: www.pedropablopicazo.com


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Mis lecturas favoritas de 2023, Carlos del Río, escritor

Mis lecturas favoritas de 2023

En 2023 leí 46 libros. Estos fueron mis favoritos de ficción, por orden alfabético.


 Alone at the Top, de Carlos Sisí (España, 2022, 368 páginas).

Alone at the top, Carlos SisíEl título está en inglés, pero la novela está escrita en español.

He disfrutado muchísimo. Segunda obra de Sisí que me leo, y segunda que me gusta mucho. (La primera fue Troll).

No es especialmente original, pero me metí por completo en el rompecabezas de saber qué era real y qué invención, y qué estaba pasando realmente.

A menos que desprecies la ciencia ficción (en cuyo caso, ¿qué hace leyendo esta novela?) y hayas evitado películas famosísimas de Hollywood, es inevitable no pensar en otras historias cuando la lees, aunque el desarrollo sea distinto.

Para mí el mayor referente es Desafío total, de Paul Verhoeven; de hecho, la cita en la novela.

No voy a contar mucho más de la trama, ni decir más películas con premisas parecidas.

Le encuentro dos pegas. Para mí, el principio es excesivamente largo, y tenía ganas de que saliera de ese piso, y no me gusta nada el final, porque apenas está preparado.

Sin destripar nada, hay un personaje importantísimo del que se dan indicios a las pocas páginas de que se resuelva el misterio, y ese personaje es fundamental. Anteriormente, las únicas pistas de su existencia son una chica rusa y una llave inglesa, lo cual no te decía nada.

Me parece que ese personaje, y lo que es, tenía que aparecer mucho más, para que después te dieras cuenta de lo que estaba pasando.

Al final, bueno, pues sí encajan las piezas, pero Sisí te ha escatimado a lo largo de la novela la información más importante, y solo en las últimas páginas te da alguna pista.

Es como escribir un misterio, donde sospechas de varios personajes, y hasta que no quedan cinco páginas no aparece el asesino, y por lo tanto, no podías sospechar de él.

Incluso con esas pegas, me ha gustado mucho.


Arquitecturas inquietantes, edición y prólogo de Rosa María Díez Cobo (España, 2022, 266 páginas).

Arquitecturas inquietantesEs una colección muy interesante sobre casas encantadas escrita por autores hispanohablantes en las últimas décadas, sobre todo en el siglo XXI.

En general, me gusta mucho la selección de los relatos hecha por Díez Cobo, aunque disiento de su prólogo: no todas las buenas historias significan cosas, ni hay que buscarles significados ocultos para justificar que te han gustado; tampoco hace falta escribir rebuscado y ofuscado para transmitir un mensaje. Leer eso era como volver a la universidad: no escribas de forma clara, tortura la gramática y utiliza palabras de uso poco común para demostrar tu inteligencia.

No es para mí, allá al que le gusten los ambientes universitarios o intelectuales. (Mundo académico, uf, qué repelús).

En esta antología hay pocos fantasmas y muchas casas que acaban poseyendo a sus habitantes. Son relatos inquietantes, agobiantes, muchas veces con finales desconcertantes que no resuelven nada, ni significan nada. Yo leo terror o, en este caso, historias paranormales por las emociones desasosegantes que me provocan, no porque vaya a aprender lecciones o tenga que entresacar metáforas profundas sobre la vida. (Detesto un relato simbólico sobre el machismo por lo zafio que es).

Mis relatos favoritos son “La casa de Adela”, una maravilla de la argentina Mariana Enríquez (una autora que seguiré leyendo); “La Maga”, un gran relato de Elia Barceló (ídem); “La casa muerta”, de la peruana Alina Gadea, que me ha encantado; “En la ruta”, un relato muy inquietante y desconcertante del argentino Gustavo Nielsen; “Habitante”, de Patricia Esteban Erlés; “Un flamante apartamento”, de José Luis Velasco; “La casa inútil”, del chileno Thomas Harris, y “La casa feliz”, de José María Merino, sobre una casa que aparece y desaparece.


Caverna, de Ángela Pinaud (España, 2023, 268 páginas).

Caverna, Ángela PinaudSi os gusta Stephen King, os gusta Ángela Pinaud. Os la recomiendo. A ver si os suena: una población pequeña, llena de odio y resentimiento, está a punto de explotar.

Caverna tiene un principio muy espectacular: un pueblo va a quemar vivos a los seguidores de una secta pagana, y sus biblias negras. Pero una desaparece de la pila de libros. Al resto, tanto biblias como personas, los queman.

Tiempo después, en la actualidad, una curiosa antiheroína, Peggy Lancaster, alcohólica y con la mano derecha mutilada, llega al pueblo con su revólver Smith & Wesson y este la acusa de haber traído consigo una niebla que esconde monstruos que poseen a las personas.

Solución que encuentran los más retrógrados: matar a Peggy. Muerto el perro, se acabó la rabia.

A partir de ahí, se van complicando las cosas por momentos, con una trama que Pinaud retuerce y retuerce, al tiempo que te muestra lo humanos que son varios de los personajes. Es muy bonito el motivo de Peggy para hacer todo lo que hace.

Me ha gustado muchísimo, es el tipo de terror que me encanta: buenos personajes, trama muy currada, elementos paranormales, y situaciones tensas, sin provocar ansiedad o asco.

Me hace gracia lo que dice David Lasso de la autora:

«Si Stephen King y Lovecraft hubieran tenido una hija, Ángela Pinaud la despedazaría a hachazos».

Ja, ja. Tiene razón.

Me encanta esta autora. En el siguiente Celsius me pillaré Animales de peluche para completar mi colección.


La hora de las gaviotas, de Ibon Martín (España, 2021, 464 páginas).

La-hora-de-las-gaviotas-Ibon-MartinNovela negra ambientada en Guipúzcoa, segunda aventura de la suboficial Ane Cestero y su equipo. Me ha gustado muchísimo.

Comienza de forma muy espectacular con un asesinato en el alarde mixto de Hondarribia, y a partir de ahí se van complicando las cosas: sospechosos, pistas falsas, más crímenes…

Martín aprovecha la historia para hablar de machismo, de feminismo, de odios y fanatismos. Pienso como él: ningún radicalismo es bueno.

Tiene una mano increíble para describir escenarios. Las descripciones son bellísimas. Antes de ser novelista escribió varias guías de rutas por Euskadi; de ahí le tiene que venir lo bien que describe.

Muy buenos personajes, que resultan humanos. La subtrama de Madrazo es muy emocionante. Y los apartes que hay para profundizar más en las relaciones humanas de Cestero y su equipo funcionan muy bien.

Muy buenos momentos de tensión, que a veces son muy oscuros. Me parece correcto que te muestre así las muertes, como algo crudo, no glamurizando la violencia.

La trama, en ocasiones, me parece un pelín forzada para que avance, pero entiendo que esta novela tenía que tener menos de 500 páginas y no 800.

Se puede leer sin haber leído ninguna otra novela de Ane Cestero.

Os la recomiendo.

Y si no conocéis Hondarribia, visitadla, que es preciosa.


Ricochet Joe, de Dean Koontz (Estados Unidos, 2017, 95 páginas).

Ricochet-Joe-Dean-KoontzNo está traducida.

Es una novela corta, y me ha encantado: la trama va a toda pastilla, tiene momentos de humor y de ternura (marca de la casa), y Koontz está especialmente imaginativo en esta historia que mezcla thriller paranormal con terror y ciencia ficción.

Joe tiene 18 años, y un día cuando toca un objeto sin importancia, grita una palabra y se lanza corriendo a otro objeto, alejado unas calles, que tiene que ver con esa palabra. Sigue una cadena de objetos y palabras, sin saber por qué, hasta llegar a un sitio donde van a cometer un crimen, y él puede detenerlo.

Hay un momento muy visual para explicar el multiverso y qué está pasando exactamente, un momento tensísimo y muy largo a mitad (es brillante y retorcida la idea de a quién tiene que matar Joe; algo que está sugerido en el prólogo), y un giro al final genial que tiene que ver con física cuántica.

Me quedo con esta cita, que resume bastante bien lo que es la vida:

«Nuestra impresión es que viajamos por la vida en una trayectoria calculada y directa, del pasado al presente y hacia el futuro, en un viaje hacia la comprensión, la verdad, la recompensa. Pero progresamos con el movimiento browniano (movimiento aleatorio), desviándonos a un lado y a otro por el impacto de toda la gente a la que conocemos y todos los acontecimientos que no podemos prever».


Resurrecta, de Vic Echegoyen (España, 2021, 528 páginas).

Resurrecta-Vic-EchegoyenFascinante novela sobre el Gran Terremoto de Lisboa de 1775.

Recuerdo que de adolescente, en un viaje a Lisboa con mis padres, descubrí la historia del terremoto que asoló la ciudad, y me preguntaba por qué no hacían una película o escribían una novela.

Resurrecta es la gran novela que buscaba entonces. De forma cronológica, Echegoyen sigue a muchos personajes (todos los que aparecen nombrados son reales) durante las 7 horas que duró el cataclismo, y vas viendo cómo les afecta y se van adaptando a las circunstancias, y llegan a conclusiones sobre por qué ha ocurrido eso y qué será de su futuro.

Me ha encantado. Ganó el Premio Odilo a la mejor autora de novela histórica de 2021, en el Certamen de Novela Histórica de Cartagena.

 

 


Si fuese más valiente, de Cintia Fernández (España, 2023, 336 páginas).

Si-fuese-mas-valiente-Cintia-Fernandez

Nico y Unai, de 22 años, son muy amigos desde niños. Cuando a Nico le deja su novia y a Unai un chico con el que salía, no se les ocurre otra cosa que simular ser novios en citas falsas y subir fotos a Instagram para dar celos a sus ex y hacer que vuelvan con ellos.

Con lo que no cuenta Nico es que esas citas despertarán en él, y de qué manera, sentimientos reprimidos durante mucho tiempo: es bisexual y lo que siente por su amigo es mucho más que amistad.

Primera novela de Cintia Fernández, y es buenísima. Está muy muy bien escrita, es divertida, fresca, tierna, actual y con personajes muy bien caracterizados y que te importan (a veces estrangularía a Nico por no decidirse y lanzarse de una vez), y con una tensión sexual que va aumentando.

Los diálogos son excelentes, están muy bien mostradas las emociones, y está muy bien integrado donde se desarrolla la historia, Vizcaya, en la trama.

El uso de los flashbacks intercalados en la narración, para mostrarte la relación de los chicos desde niños y homofobia, es genial. Y todo lo que tiene que cambiar Nico, y las repercusiones que tiene en su entorno, es muy emocionante.

Ganó el II Premio Internacional eLit LGTBI de Harlequin Ibérica, y no me extraña.

(Nota de educación sexual básica: decir que alguien ha elegido su orientación sexual, ya sea homosexual, bisexual o heterosexual, es igual que decirle a alguien que ha elegido su altura o el color de sus ojos).


La última misión de Gwendy, de Stephen King y Richard Chizmar (Gwendy’s Final Task, Estados Unidos, 2022, 464 páginas).

La-ultima-mision-de-Gwendy-Stephen-KingTercera novela de Gwendy Peterson, que se puede leer sin haber leído las dos anteriores. La primera la escribieron juntos King y Chizmar, la segunda Chizmar en solitario.

Cuando tenía 12 años, Gwendy recibió un regalo envenenado del misterioso Richard Farris: una caja con botones que concedía deseos, pero que traía desgracia y podría acabar con el mundo.

Con 64 años, y tras pasar por varios dueños, Gwendy ha descubierto cómo deshacerse de la amenaza de la caja: soltarla al espacio exterior, para que nunca vuelva a la Tierra. Ahora Gwendy es senadora de los EE. UU., y viaja en una misión a una estación espacial, donde está planificado que salga al espacio. El problema es que tiene Alzheimer, y se le están olvidando las cosas.

Me ha gustado muchísimo. La prota te importa mucho, el Alzheimer hace que se dispare la tensión, la caja de botones es muy muy muy inquietante (y los autores te lo muestran de forma muy visual), y hay momentos muy buenos del espacio. Además, la trama está muy bien, con guiños a It y conexiones con La Torre Oscura.

Y el final, oh, Dios mío, qué maravilla. Qué emoción, qué belleza, qué sublime. Es en lo que me gustaría creer, es lo que me gustaría que ocurriera.


El visitante, de Stephen King (The Outsider, Estados Unidos, 2018, 592 páginas).

El-visitante-Stephen-KingHacía tiempo que no me gustaba tanto una novela de Stephen King. (Me la leí antes que la anterior). Es de estos casos en los que la deriva narrativa de King (se deja llevar por la historia, y esta va modificándose) le queda muy bien. Comienza como un thriller policiaco imposible de resolver, cambia de protagonista hacia el final del primer tercio, y acaba derivando en una novela de terror.

Chúpate esa, manuales y profesores de escritura creativa que te dicen específicamente en qué página exacta tienen que ir los elementos de las historias. Algunos son best-sellers (que no sirven para nada).

Al principio, en Castle Rock, detienen de forma muy espectacular a un entrenador de baseball de chavales. Las pruebas y los testigos son irrefutables: asesinó salvajemente a un niño de once años. El problema viene cuando otros testigos y otras pruebas también son irrefutables: estaba a cientos de kilómetros cuando se cometió el crimen. ¿Cómo es posible?

Me ha gustado tanto que la analizaré para mis cursos de novela.

 


Foto de cabecera: © Bigstock.com. Todos los derechos reservados.


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Héctor Peña Manterola, escritor, MIMO, Mecánica de fluidos

«MIMO» y «Mecánica de fluidos», entre la novela negra y la antología

Las ruedas tienen la mala costumbre de que, una vez echan a andar, es difícil pararlas. Debe ser contagioso. Las bolas de nieve han protagonizado más parodias de Indiana Jones que Los Morancos.

Con la escritura pasa algo parecido. Uno da forma a un montón de palabras y, cuando menos se lo espera, tiene una historia. La nieve puede amarillearse, tener partes de vieja nieve dura, o incluso estamparse contra un pino y estallar en cuajarones blancos. Pero ha rodado. Lo mismo ocurre con esa historia: quizá te falte práctica para conducirla mejor, pero ahí está, a la espera de ser trabajada una u otra vez. Y como toda rueda tiene estrías y cualquier esfera nívea imperfecciones, siempre quedarán erratillas, mejoras, pero el ser humano por definición tiene carencias y la perfección absoluta es una utopía.

Debuté en la edición tradicional con Cabárceno: La novela (Editorial Titanium, 2022), un techno-thriller con más escenas de terror e irreverencia que el humor negro. La gira me llevó a conocer a personas interesantísimas y visitar muchos lugares de España.

Ocurre que el tiempo es un tubo cósmico que traga todo lo que le eches. En la proximidad de los bordes (te siguen como una sombra) cuelgan los retales del presente. El futuro se proyecta como una línea recta tachonada de estrellas hasta la muerte.

Quiero decir que Cabárceno estuvo genial, pero su tiempo de promoción ha pasado. Termino 2023 con dos novedades tan similares como diversas: MIMO (Editorial Fanes, 2023) y Mecánica de fluidos (Editorial Cuatro Letras, 2023). La primera es una novela que contiene todo tipo de escritos adicionales (recortes de prensa, informes, anexos, videonarraciones, microrrelatos, relatos, cartas…) y la segunda una antología de cuentos, relatos (establezco la diferencia según cuestiones de longitud) y la novela corta que la titula.

Y la rueda sigue girando. La nieve rota que te rota. Se amontonan los trabajos por corregir, los manuscritos por lustrar, los errores por subsanar si el tubo cósmico cede un poco.

Hoy hablaremos de cómo he logrado publicar ambos libros con editoriales tradicionales sin ser una súperestrella, de cómo tratar los géneros narrativos, y de gatear hacia el futuro… hacia la muerte.

Escritor-Hector-Pena-Manterola-MIMO

La edición tradicional, alias el coco 

Hay pocas editoriales tradicionales que se atrevan con antologías. El motivo es simple: son subproductos. Es irritante pero es así. Los clientes buscan novelas con las que soñar (o regalar) cuando la vertiginosidad de los tiempos acerca la realidad al relato. Un buen relato cuenta una historia completa en pocas páginas. No es moco de pavo.

Fanes pertenece al mismo grupo editorial que Titanium. Cabárceno cumplió las expectativas de venta y he repetido con ellos, esta vez para dar vida a MIMO, una novela cuya redacción comenzó simultáneamente a la primera. El primer borrador era horroroso. De 100.000 palabras no quedó ni una. Lo reescribí el verano de 2022 centrándome en las escenas pasadas (los protagonistas eran títeres desgraciados, como en Cabárceno). Después lo retomé a finales de año y di vida a los protagonistas, para hacerlos interesantes en vez de putearlos tanto. 150.000 palabras me costó la broma, y 588 páginas maquetadas. Se leen rápido, ya que son capítulos cortos y al menos unas 60 son en blanco al espaciar escenas y escritos adicionales.

Algunos cuentos de Mecánica de fluidos, como Parálisis del sueño, Hemos perdido el autobús o El Capricho, datan de la misma fecha. La propia Mecánica de fluidos lo hace. Otros son anteriores, como El silencio de los cuervos, accésit Generación Pandemia, o Sangre de mi sangre, que debe gustar ya que ha sido publicado en digital en dos ocasiones antes de besar el papel. A inicios de 2023, después de completar la reescritura de MIMO, junté todos estos relatos en un mismo documento y nació la idea de intentarlo con una antología.

Para mí, una buena antología tiene que sorprender al lector con cada historia. Debe ser una oda a la imaginación. Me fijé en los temas que trataba y dije: faltan aliens y dinosaurios. Bueno, en realidad fue algo más complejo: también faltaban bebés no-muertos. Dan mucho miedo.

Al poco de mudarme en Madrid me reuní con el equipo de Editorial Cuatro Letras, una nueva editorial tradicional con muchas ganas de acercar la literatura a la gente: talleres gratuitos, clubs de lectura con asociaciones de personas vulnerables… Siempre me he jactado de tener un corazón que no me cabe en el pecho, y eso no solo significa llorar. Me ofrecieron publicar una obra con ellos y les propuse Mecánica de fluidos, aderezando el manuscrito original con un par de relatos dramáticos premiados y dos breves de ciencia ficción. Creo que para talleres y clubs una antología es óptima.

Hubo un breve retraso en la publicación de MIMO que, dicho sea, a nivel humano me alegra. Lo único que en vez de septiembre tenemos la obra en diciembre y ambas coinciden, aunque son para diferente tipo de lectores. Pero la moraleja es sencilla: si trabajáis duro en vuestra marca de autor, las oportunidades para publicar cualquier texto acaban llegando.

 Escritor, Hector-Pena-Manterola-MIMO

De qué va cada libro

Esta es la parte donde me toca lucirme. La autopromoción. ¡Bombo, bombo!

MIMO es una novela de terror escrita en clave de novela negra. Nació como relato corto para una web literaria hace varios años, cuando nadie me leía, y gozó de buenas críticas. Lo convertí en un cuento de casi 6.000 palabras y fue publicado en una antología de terror con el reconocimiento del editor de turno de haber sido la mejor obra enviada.

Entre finales de 2021 e inicios de 2022 pasé por una etapa dura. No mala: las buenas compañías impiden eso. MIMO condensa parte de este malestar. En la primera redacción me centré en el villano, aunque, como una novela se lee por los personajes, quería dar vida a las víctimas y a sus familiares que en las encarnaciones anteriores de la historia solo eran monigotes sangrantes. Para ello me basé en la clave del terror: asusta más lo que no ves… Lo que no ven. Cada escena/capítulo, fechada en 2023 con la honrosa excepción del prólogo, lleva asociado un escrito: un recorte de prensa, un informe psiquiátrico, forense, un relato… El lector asociará cada tipo de texto con un desastre inminente, hasta que le engañe, cosa que haré.

Porque MIMO es un libro maldito. Como La Historia Interminable, pero al revés.

El misterio de los primeros tramos de la novela dará paso a un horror indescriptible que duele por una sencilla razón: aquí no hay ente sobrenatural o monstruo que valga. Todo es posible. Los humanos y nuestros cerebros orquestamos la maldad como maestros de ceremonia dementes. MIMO es una novela sobre la literatura, y MIMO es MIMO, lo cual suena estúpido hasta que se lee y todo encaja.

La acción transcurre en Cantabria, mi tierra, mi hogar. Los propios cántabros solemos decir que no abundan las oportunidades y que lo mejor es irse fuera, pero creo que solo hay que mirar mejor. Con otros ojos. Ver.

Si te gusta la novela negra dura o el terror, es tu obra.

On the other hand tenemos Mecánica de fluidos, una obra de 268 páginas, 320 menos. Casi nada. Lo recomendaría para esos hijos que no quieren leer o para viajes en metro, bus… La nieve que rota, la rueda que gira. El tono es más relajado. Algunos relatos, como Maître, se acercan a un estilo recargado como el de Lovecraft; otros, como Hemos perdido el autobús, son plenamente contemporáneos, ligeros de leer. Cada uno sorprende. Egipto, 1867 nos traslada a dicho país en dicha época y no se vale de la presencia de una o varias momias, lo cual es sorprendente.

El proceso de redacción ha llevado varios años. Algunos relatos pueden dar algo de miedo, otros repulsión, otros robar una lagrimilla de la emoción. He probado diferentes estilos. En líneas generales es un libro muy completo. No es ningún producto menor.

Novelista-Hector-Pena-Manterola-Mecanica-de-fluidos

Escribir novela y escribir relato

Ya que hemos visto cómo vender los derechos de ambos tipos de libros a editoriales tradicionales y de qué tratan, volvamos a la teoría: las diferencias entre escribir ambos tipos de textos. Una pista: en base de la extensión, cada texto de Mecánica de fluidos también sigue unas pautas u otras.

La diferencia principal es la siguiente: el lector se queda en una novela por sus personajes, y en un relato por el concepto (o por el monstruo que, pensándolo en profundidad, no deja de ser el concepto). Un relato tiene entre 1.000 y 10.000 palabras, incluyendo cuentos en la ecuación. En los largos puedes perfilar al protagonista y es recomendable que lo hagas (empleo, forma de hablar e intereses), pero ambos comparten una dinámica: muestran una situación y a alguien que quiere solucionarla. No podemos irnos por las ramas o cambiar mucho de escenario: es el aquí y el ahora. Por ejemplo, Hemos perdido el autobús está en torno a las 5-6k palabras, y juega con todos los elementos estructurales de la narración: un falso prólogo y un falso epílogo, una situación (dos jóvenes que se apean de su autobús durante un viaje a París y se van sin ellos) y la búsqueda de una solución (un lugar donde pasar la noche hasta encontrar el bus de regreso a Santander). Inicio, nudo y desenlace. Los personajes se definen a través de sus diálogos y de monólogos internos cortos, pero con un único punto de vista, que nos conocemos. Así sabremos que son jóvenes ecologistas, que quieren vivir en la naturaleza, su orientación política… con pocas palabras. El lector rellena los huecos. El ritmo debe fluir.

En la novela puedes hacer esto mismo con veinte personajes al ritmo de un thriller (con Cabárceno lo hice, y no profundicé hasta que quedaban pocos; no es lo habitual pero el Premio Planeta de 2022 también lo hace con una novela histórica) y que sean sus acciones las que los definen, o puedes concentrar el punto de vista en pocos personajes y que cada uno siga su propia historia, su propio arco. La confluencia de los mismos en una trama común marca el libro; lo importante es demostrar que estos personajes están vivos. Sí, J. K. Rowling se saca de la manga miles de páginas con un único punto de vista, pero fijaos en un detalle: hay infinidad de personajes rodeando a Harry, cada uno bien definido, que conocemos a lo largo de los libros, y esto permite dar siempre estímulos al lector sin necesidad de variar el punto de vista. En la mayoría de las novelas extensas las tramas suelen ocurrir sin tocarse hasta llegado cierto momento, o los círculos de nuestros protagonistas son más reducidos que los del bueno de Harry.

He de decir que escribir relatos tiene algo muy positivo: nos permite practicar con personajes a los que habitualmente no daríamos vida, como por ejemplo todos aquellos que se alejen de nosotros en un sentido étnico, moral o de edad. En La caza del faisán jugué con dos hermanos: uno un empresario de cierto éxito pero retraído; el otro un borrachuzo putero típico de taberna. Y quedó bien. No van a protagonizar mis historias, pero en algún momento tal vez las coprotagonicen, o tengan un rol en alguna escena, solo que con otros nombres y apellidos. El relato les da la oportunidad de brillar y a ti de sacar provecho a las horas de práctica.

Hasta aquí la rotación, el giro, el texto. Podéis encontrar MIMO en cualquier librería, Amazon o en la web de la editorial, y Mecánica de fluidos solo en la web de la editorial y en alguna librería de Madrid, aunque a partir de enero la distribuidora (supongo) la venderá en todas las plataformas. Un abrazo y recordad: no perdáis el autobús.

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«La voluntad del lirio», el debut en solitario de Rose Drake

Rose Drake es una antigua alumna de mi curso presencial en Santander, y, tras debutar el año pasado junto a R. Cosmo con la fantasía juvenil Los linajes de la magia, acaba de publicar su primera novela en solitario: La voluntad del lirio, ya disponible en Amazon y librerías de toda España.

Os dejo la sinopsis y con Rose.


Sinopsis

Esta historia comienza con la maldición de una bruja a una princesa. La bruja odia a la princesa y la princesa a la bruja. Pero, si quieren alcanzar sus objetivos, se verán obligadas a trabajar juntas.

El Aquelarre Único se alza en el este formado por una horda de brujas que amenaza con reducir el reino de Fresia a cenizas. Brienna quiere convertirse en la princesa que defienda a su pueblo, mientras que Morgana forma parte del círculo de confianza de la líder del aquelarre.

En medio de este conflicto, el pequeño pueblo de Tyrn espera ser el siguiente objetivo de las brujas. Matthew ha jurado proteger a los aldeanos, pero un problema más acuciante los asola: cada luna llena un hombre lobo anda suelto por sus calles.

La coescritora de Los linajes de la magia, Rose Drake, nos trae su primera novela en solitario ambientada en un mundo medieval de fantasía repleto de personajes que no dejarán al lector indiferente.

Fantasía medieval, Rose Drake, La voluntad del lirio

La idea de la novela

La voluntad del lirio fue una novela que surgió de una idea simple: pensé en esos inicios de cuentos en los que una bruja aparece para maldecir a una princesa, la cual debe luchar a lo largo de la historia para librarse de la maldición de la malvada bruja.

Me pregunté qué pasaría si la bruja necesitara que se cumpliera dicha maldición, y la princesa tuviera problemas para culminarla, viéndose obligadas a trabajar juntas para conseguir lo que quieren.

Esta fue la idea base con la que creé a los personajes de Brienna y Morgana. Me pareció interesante la extraña relación que podía salir de dicha mezcla, y me resultó gracioso pensar en cómo desarrollarla hacia una relación amorosa.
Por otro lado, decidí que esta idea podía encajar con una historia que hablara sobre el rechazo a la diversidad y la lucha por evitarlo.

¿Cómo no va la princesa del reino a odiar a las brujas, cuando una ha aparecido de la nada para estropearle la vida? ¿Cómo no van a odiar las brujas a los humanos, quienes llevan persiguiéndolas y quemándolas toda la vida? ¿Cómo no van a dejarse guiar por sus odios en lugar de intentar ver las características positivas que tiene la otra?

Metí en la fórmula a licántropos y vampiros, con sus respectivas historias de destierro y rechazo, y creé la fórmula para una narrativa enfocada a tirar abajo las ideas preestablecidas del propio mundo que yo había creado.

Quería que las distintas razas se odiaran entre sí por una u otra razón, y que la historia que se desarrolla a lo largo del libro les hiciera abrir los ojos y darse cuenta de que muchas de las ideas preconcebidas con las que jugaban no hacían más que entorpecer su mundo.

El foco principal de esta lucha recae sobre Brienna, la princesa. Es ella quien debe darse cuenta de que los prejuicios que han nublado hasta ahora a la humanidad han hecho que las razas sobrenaturales vivan en una pelea constante por su vida y sus derechos. Es ella quien se ve obligada a cooperar con una bruja cuando el Aquelarre Único amenaza con arrasar todo su reino.

Quería convertir a Brienna en un personaje que evoluciona hasta convertirse en un faro que guiara el cambio que la sociedad necesitaba. Para ello, la princesa se encuentra con situaciones que le rompen los esquemas y se enfrenta a sus propios aliados de manera continua.

En definitiva, quería que este libro, con su fantasía, su trope de enemigos-a-amantes, sus diferentes razas y su magia, contara una historia sobre aquellas personas que son diferentes; sobre cualquiera a quien le hayan hecho sentir, aunque solo sea una vez, que no encaja.

Creo que, en un momento u otro de nuestras vidas, todos nos hemos sentido rechazados o fuera de lugar. Mi intención es que La voluntad del lirio le hable al lector sobre la importancia de la diversidad y sobre cómo la existencia de personas distintas hace que todos salgamos ganando; dejar claro que hay espacio para todo el mundo en cualquier parte, y nadie tiene el derecho a decirte que no puedes estar en donde quieres estar.

Novela de fantasía La voluntad del lirio, de Rose Drake

La carrera del escritor

La voluntad del lirio es mi segunda novela publicada con Valhalla Ediciones, con quienes publiqué Los linajes de la magia junto con R. Cosmo.

Pero mi trabajo como escritora no termina aquí. Actualmente estoy escribiendo un nuevo proyecto cuya publicación ya ha sido aceptada, y he encaminado mi carrera también hacia el mundo de los videojuegos, donde trabajo como diseñadora narrativa para distintas empresas.

La carrera de un escritor es dura porque conlleva un tremendo esfuerzo que muchas veces no se ve recompensado. Puedes dedicarle meses de tu vida a una novela que nunca verá la luz. Puedes echarle horas y horas a contactar con editoriales y librerías y ver cómo tu trabajo se estanca.

Pero me gustaría aprovechar este artículo para animar a todos aquellos que quieren dedicarse a la escritura. Como cualquier arte, hay una parte importante de pasión en esto que hacemos, y nunca hay que perder la razón por la que nos dedicamos a ello: porque lo disfrutamos y nos gusta.

En este trabajo es importante mantener una mentalidad positiva: incluso con aquellos escritos que se quedan dentro de un cajón hemos aprendido cosas. Cada vez que te sientas a crear una historia, un personaje, un mundo, cada vez que escribes un capítulo, que lees un libro sobre teoría de escritura, estás adquiriendo la experiencia y conocimientos necesarios para que tu siguiente trabajo sea todavía mejor.

Y, paso a paso, haciendo lo siguiente mejor que lo anterior, es como se llega a la cima.


Visita la página web de Rose Drake.


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